Leela James – Let’s Do It Again [Soul][2009]
Op haar debuutalbum zong Leela James al over het gebrek aan échte soulmuziek zoals vroeger werd gemaakt(in haar enige hitje ‘Music’). Blijkbaar is ze zelf niet creatief genoeg om daar een bijdrage aan te leveren en heeft ze besloten een eerbetoon op te nemen aan de grote Soulartiesten (zoals de laatste maanden wel door meer artiesten wordt gedaan). Het resultaat is van een uitstekende kwaliteit. Gelukkig heeft ze wel voor een aantal iets minder voor de hand liggende nummers gekozen dan bijvoorbeeld Seal vorig jaar deed (anders is het net of je alleen naar een andere stem luistert, al is de sound wel heel anders). Opvallend hierbij zijn ‘I Want To Know What Love Is’ (in het origineel toch niet echt een soulsong) en een fijne (vaker door soulartiesten gecoverd) versie van de Stones ‘Miss You.’ Ze heeft zich duidelijk omringd met goede muzikanten en er is ook niet bezuinigd op de hoeveelheid. De hele kast is opengetrokken: blazers, orgels, achtergrondzang, begeleiding, kortom een complete ‘organische’ sound.
Absolute uitschieter voor mij is de Otis Redding song ‘Simply Beautiful,’ waarin ze zeer ingetogen, breekbaar en rauw klinkt. Met een set van dit soort nummers mag ze wat mij betreft dit jaar wel weer naar NSJ komen.

Uitleg: Het ontstaan van: Playing on my iPod