Prince – Purple Rain [1984][Soul]

Uiteindelijk is ‘Purple Rain’ het album geweest waardoor ik Princefan ben geworden. Ik zeg uiteindelijk, omdat ik in het begin enorm heb moeten wennen aan het veelvuldig gepassioneerde geschreeuw van deze kleine held. Het is zelfs zo dat ik het na de eerste keer beluisteren helemaal niks vond en het bandje terug gaf aan de vriend van wie ik het geleend had. Enige tijd later liet een (andere) vriend me kennis maken met het nummer ‘Darling Nikki’ en was ik om. Sterker nog: één van Prince beste nummers ooit staat op deze plaat, namelijk ‘The Beautiful Ones’. Grappig genoeg zo’n voorbeeld van de passie (en geschreeuw!). Samen met de (helaas te vroeg overleden) vriend die dit aanwakkerde heb ik Prince in die periode (1986-1988) ten volle ontdekt en ‘tot me genomen’. Alhoewel ik het album zelden in de originele samenstelling draai (ik heb een eigen playlist gemaakt, als ware het een sepcial edition) benader ik het hier toch op de manier zoals de artiest het zelf bedoeld heeft. Ondanks dat ‘Purple Rain’ en ‘When Doves Cry’ tot de meest gedraaide (en daardoor ongetwijfeld ook door mij meest gehoorde) Prince nummers behoren zijn ze beiden monumenten in hun soort. De een (‘When Doves Cry’) omdat het uniek is vanwege het niet gebruiken van een bas in een popnummer (zeker in die tijd), de ander omdat een paar eenvoudige akkoorden zo”n tijdloze en doeltreffende ballade vormen dat miljoenen mensen er (nog steeds) door betoverd raken. Het album als geheel was tevens de grote doorbraak van een popartiest in Amerika die zowel blanke als zwarte muziekliefhebbers aan zich wist te binden. Een sterke combinatie van Soul, Funk en Rock, gebracht door een mysterieuze artiest, die zelf al zijn muziek creeërde en produceerde, het was ongehoord. Van de ultieme rocker ‘Let’s Go Crazy’, de zoete pop van ‘Take Me With U’ tot de erotische boodschap in het mystieke ‘Darling Nikki’, deze muziek is allesomvattend. Het album is zelfs de geschiedschrijving in gegaan als ‘verantwoordelijk voor de opkomst van de Parental Advisory melding’. De grootste juweeltjes zijn mijns inziens echter (naast eerder genoemde ‘Darling Nikki’) het opzwepende ‘Computer Blue’ en het fenomenale ‘The Beautiful Ones’. Met deze drie nummers wist Prince mij zowel qua muziek als creativiteit te overtuigen van zijn genialiteit.

Uitleg: Het ontstaan van: Playing on my iPod