Rufus feat. Chaka Khan – Rags To Rufus [Soul][1974]
Chaka Khan is mij natuurlijk al een hele tijd bekend. Eigenlijk al vanaf haar succes met het Prince nummer ‘I Feel For You’ uit begin jaren 80. Sindsdien volg ik trouw wat ze zoal uitbrengt en het een is beter dan het ander, maar ze is hoe dan ook een fenomenale zangeres. Al jaren hoor en lees ik ook verhalen over de tijd dat ze zong bij de Amerikaanse Funk/Soul band Rufus, maar op de een of andere manier ben ik pas dit jaar op onderzoek uitgegaan naar muziek van dit collectief (Shame on Me!). Geen idee waarom dat zo lang geduurd heeft, maar het zorgt er wel voor dat ik (zoals ik wel vaker doe) muzikale pareltjes ontdek en helemaal uit mijn dak kan gaan van een plaat die reeds in een ver verleden is uitgebracht. Je raad het al ‘Rags To Rufus’ is mijns inziens zo’n monumentaal stukje cultuur om de vingers bij af te likken.
Het is een plaat met een ├ęcht bandgeluid, het klinkt alsof het in een ‘live’ sessie is opgenomen in plaats van een studioproductie waarbij iedereen zijn partij apart inspeelt (weet niet of het zo is). Het openingsnummer is de door Chaka Khan en Ray Parker Junior geschreven klassieker ‘You Got The Love’ en met dat groovy nummer (met zijn hele, hele fijne basloop) zet direct de toon. Alles wat je verwacht bij zo’n plaat is aanwezig: de goede grooves, veel funky instrumenten (orgel, gitaar, bas, blazers) en op zijn tijd een fijne bluesy gitaarsolo. Dat aangevuld met de (jonge) soulstem van Chaka maakt dat het klinkt als een klok. De afwisseling van instrumentale nummers, uptempo met zang en ballads is ook uitstekend, waardoor er geen moment van verslapping optreed. Naast de eigen nummers staat er tevens een cover op van Stevie Wonders ‘Tell Me Something Good’ (hele fijne versie), en deze past uitstekend in de totale sound van de band.
Tot slot ook nog de complimenten voor de gave hoes, kortom het kan niet op, aanschaffen en zelf luisteren!

Uitleg: Het ontstaan van: Playing on my iPod