Sly & The Family Stone – There’s A Riot Goin’ On
Sly & The Family Stone – There’s A Riot Goin’ On [1971][Soul]

Dit album wordt in het algemeen dan wel niet gezien als S&TFS’ meesterwerk, maar het is toch een unieke plaat in zijn soort. Het is de eerste plaat waar het collectief van de band begint af te brokkelen en als zodanig dan ook voornamelijk een ‘solo’ plaat van Sly geworden (op slechts vier nummers is sprake van de volledige band). Zo bestaan de eerste drie nummers nauwelijks uit tekst, maar zijn het eerder funky grooves, met een titel die over en over herhaald wordt. Daar komt bij dat e.e.a. moeilijk te verstaan is (doordat Sly zijn eigen zang oorspronkelijk niet als leadzanger had gemixed, maar de overige stemmen later heeft over gedubbed én waarschijnlijk ook door zijn overmatige drugsgebruik van dat moment), wat het begin van het album een jamsessie gevoel geeft. De plaat is heeft een lome, broeierige en funky sfeer, even onderbroken door de hit ‘Family Affair’ (de enige echte ‘radiosong’ met kop en staart). Absolute klassiekers op dit album zijn er volop, wat te denken van ‘You Caught Me Smilin’(Again)’, ‘Time’, ‘Africa Talks To You “The Asphalt Jungle”’ en misschien wel de funkiest groove 2 date “Thank You For Talkin’ To Me Africa”. Deze laatste is een remake van de S&TFS’s hit ‘Thank You (Faletinme Be Mice Elf Agin’, uitgesponnen over  ruim 6 minuten, gebaseerd op de zeer funky baslijn van het origineel. Vreemdste eend in de bijt, tot slot, is toch wel het nummer ‘Spaced Cowboy’, wat een funky Countrynummer is, waarbij het refrein bestaan uit een door Sly gejodelde ‘Jodelehi’, heel apart, maar op de een of andere manier toch complementair aan de rest. Mocht het nog niet duidelijk genoeg zijn uit mijn relaas: Een topplaat met veel verrassingen die geen moment gaat vervelen, kortom een must uit de muziekgeschiedenis!

Uitleg: Het ontstaan van: Playing on my iPod